A Dream Quinceañera? Latina Girlhood in Mainstream Media

A look into the rite of passage of quinceañeras frequently used as a symbol of gender, sexuality, and ethnicity in popular culture, including film and television.

Quinceañera (fifteen-year-old girl) wearing a long strapless dress and posing by her mother's side.
Often, the quinceañera attributes the birthday event to their mother’s wishes to give their child a memorable and traditional birthday party to mark their transition from childhood to young adulthood.  (Pictured, L-R: Stephanie Perez and Elsa Perez) Courtesy of Stephanie Perez

[Versión de este artículo en español disponible aquí.]

Quinceañeras, the coming-of-age celebration for fifteen-year-old girls throughout the Americas, have become one of the main ways Latinx/e girlhoods are seen in contemporary popular media. Many documentaries, movies, and television episodes focus on this celebration. There are at least five feature-length films entitled Quinceañera. Similarly, film and television use the quinceañera to illustrate gender, class, sexuality, and ethnicity. This blog post explores approaches to quinceañeras in the media, ranging from the traditional ceremonies and festivities of coming-of-age, to alternative and new forms of celebration.

Quinceañeras are a cultural practice with contested indigenous origins predating Spanish colonization of the Americas. Some social scientists, drawing on the work of Fray Bernardino de Sahagún, note that Aztec celebrations of a girls’ transition into adulthood may be a precursor to modern day quinceañeras. As a celebration of teen girlhood, quinceañeras are a recently revived cultural practice dating to the 1920s, with claims both to pre-Columbian indigenous roots and to European wealth ornamentation. In the United States, quinceañeras experienced a repopularization in the 1960s, when they became an opportunity to assert Latinx/e visibility in concert with Chicana/o ethnic pride movements. Contemporary quinceañeras, according to folklorist scholar Rachel González, serve as performances of consumer citizenship and ethnic pride amidst sociopolitical issues affecting Latinx/es in the U.S., such as xenophobia, racism, classism, and struggles for immigration rights. While they are planned months or even years in advance, quinceañeras coincide with U.S. teens’ entrance into high school, joining the celebration with a time in which girls experience physical and emotional growth, expand their social knowledge, and learn about the changes happening in their bodies.

The quinceañera typically chooses a friend or relative as a chambelan (escort) to accompany them throughout the ceremonies and festivities of their birthday. (Pictured, L-R: Stephanie Perez and Ryan Letts). Courtesy of Stephanie Perez

Quinceañeras come in many forms, ranging from an elaborate party, to a special gift or vacation, and to small get-togethers at home with family and friends. They are full of joy and community togetherness, with family and friends traveling and reuniting for the festivities. In media portrayals, quinceañeras are treated as a rite of passage and serve to symbolically assert a teen girl as traditionally Latinx, with a large family and community invested in continuing a family’s legacy. We find four themes in our overview of quinceañeras in the media: they are about mothers inasmuch as the daughters; they are a way to perform parts of multiple cultures, combining traditional and modern aspects; they emphasize belonging or exclusion for white protagonists; and, while they foreground white Latinidad, recent quinceañera portrayals have broadened to a fuller spectrum of Latinidad, showcasing Afro-Latina girls and adult queer and trans Latinx/es partaking in lively birthday celebrations with family and community.

Quinceañeras are about the mothers. Girls in many of the mediated quinceañeras we analyzed often choose to have a quinceañera to give their mothers the experience vicariously. In Disney Channel’s Wizards of Waverly Place (season 1, episode 20), Alex (Selena Gomez) resists the quinceañera until she realizes that her mother wants the party. Through a magical body switch, Alex celebrates her birthday as an out-of-body experience while her mom gets to literally have a quinceañera. In Netflix’s The Beauty and the Baker (season 1, episode 8), Natalie and her brothers recognize that her quinceañera would bring their family together in a joyous spectacle amid their parents’ financial struggles with the family bakery. When she sees how much her quinceañera means to her mom, Natalie enlists her wealthy celebrity friend to help pay for the party, which culminates in family togetherness. In these examples, each mothers’ desire to hold a quinceañera for her daughter simultaneously becomes an event to make memories for mother and daughter alike. Mainstream media focuses on the mother-daughter relationship in these quinceañera episodes, which bring the mother and daughter closer to each other as a result of the celebration. Since the Latina/x/e girl resists, the quinceañera is articulated via tradition and the previous generation rather than a contemporary and modern practice. Nonetheless, the fact that the quinceañera is celebrated foregrounds the value of family within mediated Latinidad.

Quinces are a way to perform parts of multiple cultures, combining traditional and modern aspects. A Latinx teen’s transition from girlhood to young womanhood is highlighted by performances of femininity and practices that make up the quinceañera celebration. A religious ceremony and family party are traditionally considered central quinceañera components, although they are typically overlooked in mainstream media. Quinceañera attire is usually formal, and femininity is typically displayed with an elegant ball gown reminiscent of wedding and princess dresses. These gowns come in a variety of colors, but are most often white, pink, or pastel shades to symbolize girlhood and virginity. Her hair is often coiffed into a hairdo topped with a tiara, indicating that the quinceañera girl is the center of attention as well as entering adulthood. This quinceañera gown from 2006 illustrates the feminine and formal aesthetic typical of elaborate festivities.

Long, pink Quinceañera dress with long sleeves and heart shaped neck.
Quinceañera dress. Gift of Natalia Flores. 2006. National Museum of American History collections.

In order to represent the transition from girlhood to adulthood, the quinceañera girl is often presented with an última muñeca, or a last doll, and high heeled shoes to replace her flat shoes. Traditionally, the quinceañera girl shares a dance with her father or father-figure, transitioning into a dance with her date, the main chambelan. A court of honor composed of friends or relatives as damas and chambelanes accompany the quinceañera through a grand entrance and perform choreographed dances, such as a waltz and a "surprise" dance.

While there is an effort to foreground traditional elements in mediated quinceañeras, contemporary representations incorporate girls’ personalities and U.S. American popular culture. In Disney Channel’s Stuck in the Middle, the stress of preparing Georgie and Harley Diaz’s quinceañeras involve elaborate performances with their siblings, giving way to cheerfully sharing the dance floor, with only the family in Georgie’s party and with extended family and friends, in Harley’s party, both times to U.S. pop music. In the episode “Stuck in a Quinceanera” (season 1, episode 16), Georgie’s wish to have an omelet bar is subsumed by her sister Harley’s efforts to test her latest invention. Harley rallies the entire family to put together a quinceañera at the last minute, which is marred by stress, injury, and inclement weather. The nautical-themed party uses the parents’ bait business props and includes only the family, as a hurricane keeps all other guests away. By contrast, in the series finale “Stuck in Harley’s Quinceañera” (season 3, episode 20), the protagonist of the series and middle child Harley begins her quinceañera day by completing her “Buck-Kid List” with her younger siblings, while her parents and older siblings are in charge of the dress and the molecular compound centerpieces. When the day goes haywire, Harley’s oldest sister, a former quinceañera herself, flies in from abroad to help fix things. In the end, Harley makes a grand entrance into her science-themed party, receives a pair of high heels from her father, and shares a waltz with each of her family members that culminates in a dance with her crush. Harley receives Josefina, the American Girl Latina doll, which dons a yellow quinceañera gown just like Harley’s, connecting contemporary girlhood commodity culture and Latin American and U.S. American Latinidades.

As in many celebrations, an elaborate birthday cake is the special centerpiece of the quinceañera party.  Courtesy of Stephanie Perez
It takes a village to produce a quinceañera. The quinceañera’s community often contributes a range of artifacts and services to the party. From elaborate dresses to the quinceañera's last doll and a tiered birthday cake, such items demonstrate how much spending is involved in making a quinceañera happen. Teen girls featured in such docuseries as Sweet 15: Quinceañera, My Dream Quinceañera, and A Quinceañera Story interpret their families and friends' contributions to their quinceañera festivities, no matter how big or small, as symbolic of their parents and communities' love. Films such as Quinceañera, Sweet 15, and My Sister's Quinceañera show working-class parents try to make connections between Latin American cultures and their U.S. American daughters so that they can find joy in celebration. Similarly, in the documentary Our Quinceañera, a community-driven event provides a happy experience for girls whose families may not have the resources to hold individual parties.

Recent quinceañeras depart from foregrounding light and heterosexual Latinidad. Although there are several examples of mediated quinceañeras that represent different economic classes, nationalities, and citizenship status, few represent mixed-race and mixed-ethnicity Latinx girl experiences. Afro-Latina/o/x, Asian-Latina/o/x, Indigenous, and queer quinceañeras expand the traditional view of the quinceañera. In My Dream Quinceañera, Honey and Sanaa, both Afro-Latina teens, share their knowledge of the celebratory experience with family and friends who might not otherwise know the significance of the event.

Afro-Latina/o/x girls in the world and in mainstream media face intense expectations and responsibilities of early adulthood and fear judgment if they show negative emotions. Netflix’s On My Block's Monse Finnie, an Afro-Latina girl turning fifteen, experiences neighborhood violence that peaks at her only girl friend's tragic quinceañera (season 1, episode 10). Her girlhood is partly constructed through the absence of her own quinceañera celebration. In Marvel’s The Runaways (season 2, episode 11), Afro-Latina teen Molly Hayes Hernandez celebrates her spontaneous quinceañera alongside her fellow super-powered friends, who encourage her to experience momentary joy despite having to fight crime and mourn the loss of her parents. In these fictional examples, Afro-Latina girls experience an accelerated adolescence in which they become aware of global and local violences in the time leading up to their quinceañera year.

Queer and trans quinceañeras, as well, have become more common in television, with the party serving a dual purpose as a celebration of coming-of-age and reintroducing oneself to extended family. In Netflix’s One Day at a Time (season 1, episode 13), Elena Alvarez is at first reticent to have a quinceañera, but, with the support of her mother, uses it as an opportunity to present her lesbian identity to her Cuban-American family. She dons a nontraditional pantsuit sewn by her grandmother that makes her feel more like herself, and shares a group dance with her family. In HBO’s 15: A Quinceañera Story, Zoey’s quinceañera is simultaneously a celebration of her adolescence and a public acknowledgement of the struggles she has faced as a transgender teenager. With her support system of trans godmothers in tow, Zoey enjoys the traditional aspects of the quinceañera despite gendered heteropatriarchal expectations. Finally, Starz’s Vida features a “queerceañera” for Marcos’s 30th birthday, complete with the elements of community contribution, a formal gown, and lots of glitter. Marcos’s party is a dream come true for an adult who wished to experience a quinceañera as a gay teenager, and the grassroots festivities incorporate community contributions from their extended LGBTQIA+ family. Such quinceañera examples open up the possibility of liberation from gender and sexuality expectations, and invite adults who did not experience this cultural practice to celebrate their lives through teen Latina/o/x girlhood.


In sum, mediated quinceañeras represent the contested terrain of Latina girlhoods. Traditional femininity and Latinidad, while still the scaffolding for hanging the narrative of quinceañera, have been joined by queered narratives that queer gender and tradition into a dynamic hybridity. A focus on whiteness is expanding into hybrid Latinidad, showcasing Afrolatinidad and Indigeneity that were previously absent from Latinx media representations. Similarly, quinceañeras bring together tradition and modernity, with the former signified by families’ countries of origin and the latter by presence and visibility in the United States. As a whole, the quinceañera is proving to be a very visual and useful trope to signify Latinidad as difference and presence within a media industry that still foregrounds the normativity of whiteness.

The quinceañera outfit is symbolic of teenage U.S.-Latinx girlhood and signifies their gendered transition from childhood to adulthood. Courtesy of the Spurlock Museum, University of Illinois at Urbana-Champaign

La representación de quinceañeras en el cine y la televisión

Una quinceañera es la celebración de la mayoría de edad para las niñas de quince años en todo el continente americano, se ha convertido en una de las principales formas en que se ve la niñez latinx/e en los medios populares contemporáneos. Muchos documentales, películas y episodios de televisión se centran en esta celebración. Hay al menos cinco largometrajes titulados “Quinceañera.” De manera similar, el cine y la televisión utilizan a la quinceañera para ilustrar el género, la clase, la sexualidad y el origen étnico. Este blog explora los enfoques de las quinceañeras en el cine y la televisión, que van desde las ceremonias y festividades tradicionales, hasta nuevas formas alternativas de celebración.

Las quinceañeras son una práctica cultural con orígenes indígenas que preceden a la colonización española de las Américas. Algunos científicos sociales, basándose en el trabajo de Fray Bernardino de Sahagún, señalan que las celebraciones aztecas de la transición de una niña a la edad adulta pueden ser precursoras de las quinceañeras modernas. Como una celebración de la adolescencia, la celebración de quinceañera es una práctica cultural recientemente revivida que data de la década de 1920, que clama tener raíces indígenas precolombinas al igual que la ornamentación de la riqueza europea. En los Estados Unidos, las quinceañeras tuvieron una re-popularización en la década de 1960, cuando se convirtieron en una oportunidad para afirmar la visibilidad latinx/e junto con los movimientos de orgullo étnico chicana/o. La folclorista Rachel González afirma que las quinceañeras de hoy son representaciones de orgullo étnico en medio de problemas sociopolíticos que afectan a los latinos como la xenofobia, el racismo, el clasismo y las luchas por los derechos de inmigración. Aunque son planeadas con meses o incluso años de anticipación, las quinceañeras coinciden con la entrade de las adolescentes estadounidenses a la escuela secundaria, lo que una a esta celebración con una época en la que las chicas experimentan un crecimiento físico y emocional, amplían su conocimiento social y aprenden sobre los cambios que ocurren en sus cuerpos.

Las quinceañeras vienen en muchas formas, desde una elaborada fiesta hasta un regalo especial o unas vacaciones, o pequeñas reuniones en casa con familiares y amigos. Estas celebraciones son llenas de alegría y unión comunitaria, con familiares y amigos que a veces viajan desde lejos y se reúnen para celebrar. En las representaciones de los medios, las quinceañeras se tratan como un rito de iniciación y sirven para afirmar simbólicamente a una adolescente como tradicionalmente latina, con una gran familia y una comunidad comprometida en continuar el legado familiar. Encontramos cuatro temas en nuestra investigación de las quinceañeras en los medios: tienen que ver tanto con las madres como con las hijas; son una forma de representar parte múltiples de diferentes culturas, combinando aspectos tradicionales y modernos; enfatizan la pertenencia o la exclusión de los protagonistas anglos; y, aunque ponen en primer plano la latinidad de tez blanca, las representaciones recientes de las quinceañeras se han ampliado a un espectro más completo de la latinidad, mostrando a niñas afrolatinas y adultos queer y trans latinx/es participando en animadas celebraciones de cumpleaños con la familia y la comunidad.

Las quinceañeras tienen que ver con las madres. En muchas de las quinceañeras que hemos analizado, las chicas eligen tener una quinceañera para que sus madres puedan disfrutar de la experiencia. En la serie de canal de Disney Wizards of Waverly Place (temporada 1, episodio 20), Alex (Selena Gomez) se resiste a celebrar sus quince años hasta que se da cuenta de que su madre quiere la fiesta. A través de un mágico cambio de cuerpo, Alex celebra su cumpleaños como una experiencia extracorporal mientras su madre consigue tener literalmente una fiesta de quince años. En The Beauty and the Baker (temporada 1, episodio 8), de Netflix, Natalie y sus hermanos reconocen que su fiesta de quince años uniría a su familia en un alegre espectáculo en medio de las dificultades económicas de sus padres con la pastelería familiar. Al ver lo mucho que su quinceañera significa para su madre, Natalie consigue que su amiga que es rica y famosa le ayude a pagar la fiesta, que culmina con la unión familiar. En estos ejemplos, el deseo de cada madre de celebrar una fiesta de quince años para su hija se convierte simultáneamente en un acontecimiento para crear recuerdos tanto para la madre como para la hija. Los principales medios de comunicación se centran en la relación madre-hija en estos episodios de quinceañera, que acercan a la madre y a la hija como resultado de la celebración. Dado que la chica latina/x/e se resiste, la quinceañera se articula a través de la tradición y de la generación anterior más que de una práctica contemporánea y moderna. No obstante, el hecho de que se celebren los quince años pone de relieve el valor de la familia dentro de la latinidad mediatizada. 

Las Quinces son una forma de representar partes de múltiples culturas, combinando aspectos tradicionales y modernos. La transición de una adolescente latina de la niñez a la juventud se pone de relieve en las representaciones de la feminidad y las prácticas que conforman la celebración de los quince años. Una ceremonia religiosa y una fiesta familiar se consideran tradicionalmente componentes centrales de la fiesta de quinceañera, aunque normalmente se pasan por alto en los principales medios de comunicación. El atuendo de la quinceañera suele ser formal, y la feminidad se muestra típicamente con un elegante vestido de gala que recuerda a los vestidos de novia y princesa. Estos vestidos vienen en una variedad de colores, pero la mayoría de las veces son blancos, rosas o tonos pastel para simbolizar la niñez y la virginidad. El pelo suele recogerse en un peinado rematado con una tiara, lo que indica que la quinceañera es el centro de atención, además de entrar en la edad adulta. Este vestido de quinceañera de 2006 ilustra la estética femenina y formal típica de las fiestas elaboradas.

Para representar la transición de la niñez a la edad adulta, se suele regalar a la quinceañera una última muñeca y zapatos de tacón para sustituir a los zapatos planos. Tradicionalmente, la quinceañera baila con su padre o figura paterna, y luego con su pareja, el chambelán principal. Una corte de honor compuesta por amigos o familiares como damas y chambelanes acompañan a la quinceañera en una gran entrada e interpretan bailes coreografiados, como un vals y un baile "sorpresa."

Aunque existe un esfuerzo por poner en primer plano los elementos tradicionales en las quinceañeras mediáticas, las representaciones contemporáneas incorporan las personalidades de las niñas y la cultura popular estadounidense. En Stuck in the Middle, del canal de Disney, el estrés de preparar las quinceañeras de Georgie y Harley Diaz implica elaboradas actuaciones con sus hermanos, que dan paso a compartir alegremente la pista de baile, sólo con la familia en la fiesta de Georgie y con la familia ampliada y amigos, en la fiesta de Harley, en ambas ocasiones al son de música pop estadounidense. En el episodio "Stuck in a Quinceanera" (temporada 1, episodio 16), el deseo de Georgie de tener un bar de tortillas queda subsumido por los esfuerzos de su hermana Harley por probar su último invento. Harley reúne a toda la familia para organizar una fiesta de quince años en el último minuto, que se ve empañada por el estrés, las lesiones y las inclemencias del tiempo. La fiesta, de temática náutica, utiliza el negocio de los padres y sólo incluye a la familia, ya que un huracán mantiene alejados a todos los demás invitados. Por el contrario, en el final de la serie "Stuck in Harley's Quinceañera" (temporada 3, episodio 20), la protagonista de la serie e hija mediana Harley comienza el día de su quinceañera completando su "Buck-Kid List" con sus hermanos pequeños, mientras que sus padres y hermanos mayores se encargan del vestido y de los centros de mesa del compuesto molecular. Cuando el día se descontrola, la hermana mayor de Harley, que también fue quinceañera, vuela desde el extranjero para ayudar a arreglar las cosas. Al final, Harley hace una gran entrada en su fiesta de temática científica, recibe un par de zapatos de tacón de su padre y comparte un vals con cada uno de los miembros de su familia que culmina en un baile con su amor. Harley recibe a Josefina, la muñeca latina de American Girl, que luce un vestido de quinceañera amarillo como el de Harley, conectando la cultura contemporánea de las niñas y las latinidades de América Latina y Estados Unidos.

Se necesita el apoyo de mucha gente para producir una fiesta de quince años. La comunidad de la quinceañera a menudo contribuye con una serie de artefactos y servicios para la fiesta. Desde elaborados vestidos hasta la última muñeca de la quinceañera y una pastel de cumpleaños de varios pisos, estos artículos demuestran lo mucho que se gasta para hacer realidad una fiesta de quince años. Las adolescentes que aparecen en docuserie como Sweet 15: Quinceañera, My Dream Quinceañera y A Quinceañera Story interpretan las contribuciones de sus familias y amigos a sus fiestas de quinceañera, por grandes o pequeñas que sean, como un símbolo del amor de sus padres y comunidades. Películas como Quinceañera, Sweet 15 y My Sister's Quinceañera muestran a padres de clase trabajadora intentando establecer conexiones entre las culturas latinoamericanas y sus hijas estadounidenses para que puedan encontrar la alegría en la celebración. Del mismo modo, en el documental Our Quinceañera, un evento impulsado por la comunidad proporciona una experiencia feliz a las niñas cuyas familias no disponen de los recursos necesarios para celebrar fiestas individuales.

Ya sea transformando un vestido en un esmoquin de quinceañera, como Elena Álvarez de One Day at a Time, o cambiando un baile de padre e hija por uno entre un tío y su sobrina, como en Ashley García: Genius in Love, la mezcla de prácticas tradicionales latinoamericanas y la asimilación a la sociedad estadounidense es paralela a la mayoría de edad de la quinceañera.

Las quinceañeras enfatizan la pertenencia o la exclusión de los protagonistas anglos. A través de una historia de inclusión o exclusión, la quinceañera sirve para definir la identidad de los personajes anglos. La latinidad en general y las quinceañeras en particular se utilizan como un dispositivo para resolver la búsqueda de autodescubrimiento del protagonista anglo. En McFarland, USA (Disney, 2015), la comunidad latina de la ciudad ayuda al entrenador Jim White (Kevin Costner) a organizar una fiesta de quince años para su hija, lo que sugiere que la familia angla ya se ha integrado. En Crazy/Beautiful (Buena Vista, 2001), la blanca, rica y conflictiva Nicole (Kirsten Dunst) se enamora de Carlos (Jay Hernandez), un estudiante mexicano-americano de clase trabajadora, mientras ella lucha con su relación con su padre y la nueva esposa de éste. En una escena, el momento romántico que pasan Carlos y Nicole en la playa hace que él se olvide de la fiesta de quince años de su hermana. Nicole se invita a sí misma a la fiesta e inmediatamente es rechazada por la familia y la comunidad de Carlos, lo que le hace darse cuenta de que no la quieren allí.  Nicole acaba reconciliándose con su padre, que en su capacidad como senador patrocina la aceptación de Carlos en la Academia Naval. En Hot Pursuit (Warner Bros., 2015), la agente Rose Cooper (Reese Witherspoon) se infiltra en una fiesta de quinceañera para salvar a Daniella Rivas (Sofía Vergara) y atrapar a un violento narcotraficante colombiano. La agente Cooper tiene éxito y consigue superar su reputación policial, antes ridiculizada. En estos ejemplos, las quinceañeras se utilizan como recurso argumental para impulsar el arco narrativo de la protagonista blanca.

Las quinceañeras recientes se alejan de la latinidad heterosexual. Aunque hay varios ejemplos de quinceañeras que representan diferentes clases económicas, nacionalidades y estatus de ciudadanía, pocas representan experiencias de chicas latinas de raza y etnia mixtas. Las quinceañeras afrolatinas, asiático-latinas, indígenas y queer amplían la visión tradicional de la quinceañera. En My Dream Quinceañera, Honey y Sanaa, ambas adolescentes afrolatinas, comparten sus conocimientos sobre la experiencia de la celebración con familiares y amigos que, de otro modo, no conocerían el significado del evento.

Las jóvenes afrolatinas del mundo y de los principales medios de comunicación se enfrentan a las intensas expectativas y responsabilidades de la edad adulta temprana y temen ser juzgadas si muestran emociones negativas.  Monse Finnie, una chica afrolatina que cumple quince años en On My Block, de Netflix, sufre la violencia del vecindario, que alcanza su punto culminante en la trágica fiesta de quince años de su única amiga (temporada 1, episodio 10). Su niñez se construye en parte a través de la ausencia de su propia celebración de quince años. En Marvel's The Runaways (temporada 2, episodio 11), la adolescente afrolatina Molly Hayes Hernández celebra su espontánea fiesta de quince años junto a sus amigas super poderosas, que la animan a experimentar una alegría momentánea a pesar de tener que luchar contra el crimen y llorar la pérdida de sus padres. En estos ejemplos ficticios, las chicas afrolatinas experimentan una adolescencia acelerada en la que toman conciencia de las violencias globales y locales en el tiempo previo a su quinceañera.

Las quinceañeras queer y trans también se han vuelto más comunes en la televisión, con la fiesta sirviendo un doble propósito como una celebración de la mayoría de edad y la reintroducción de uno mismo a la familia extendida. En la serie de Netflix One Day at a Time (temporada 1, episodio 13), Elena Álvarez se muestra reticente al principio a celebrar una fiesta de quince años, pero, con el apoyo de su madre, aprovecha la ocasión para presentar su identidad lesbiana a su familia cubanoamericana. Se pone un traje pantalón no tradicional cosido por su abuela que la hace sentirse más ella misma, y comparte un baile en grupo con su familia. En 15: A Quinceañera Story, de HBO, la fiesta de quince años de Zoey es al mismo tiempo una celebración de su adolescencia y un reconocimiento público de las dificultades a las que se ha enfrentado como adolescente transgénero. Con su sistema de apoyo de madrinas trans a cuestas, Zoey disfruta de los aspectos tradicionales de la quinceañera a pesar de las expectativas heteropatriarcales de género. Por último, Vida, de Starz, presenta una "queerceañera" para el 30 aniversario de Marcos, que se celebra con la ayuda de la comunidad, un vestido formal y mucha brillantina. La fiesta de Marcos es un sueño hecho realidad para un adulto que deseaba vivir la experiencia de una quinceañera cuando era un adolescente gay, y los festejos de base incorporan contribuciones comunitarias de su extensa familia LGBTQIA+. Estos ejemplos de quinceañeras abren la posibilidad de liberarse de las expectativas de género y sexualidad, e invitan a los adultos que no experimentaron esta práctica cultural a celebrar sus vidas a través de la adolescencia latina.


En resumen, las quinceañeras representan el disputado terreno de la feminidad latina. La feminidad y la latinidad tradicionales se han unido a narrativas queered que transforman el género y la tradición en una hibridez dinámica. El enfoque en la piel blanca se está expandiendo a la latinidad híbrida, mostrando la afrolatinidad y la indigeneidad que antes estaban ausentes de las representaciones latinas en los medios de comunicación. Del mismo modo, las quinceañeras unen tradición y modernidad, la primera representada por los países de origen de las familias y la segunda por la presencia y visibilidad en Estados Unidos. En conjunto, la quinceañera está demostrando ser un tropo muy visual y útil para representar la latinidad como diferencia y presencia dentro de una industria de medios de comunicación que sigue poniendo en primer plano la normalidad de la piel blanca.